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英語のnearlyの使い方!意味、読み方、例文をわかりやすく解説!

nearlyの使い方

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英語の nearly は「ほとんど」の意味で使われる副詞です。「もう少しで…するところ」の意味で使われることもあります。not nearly(…とはほど遠い)の形で使われることもあります。

nearlyの読み方

nearly

ニアリィ

/nɪ́ərli/

【nearly の発音(男性声)】

【nearly の発音(女性声)】

nearlyの使い方

1. ほとんど, ほぼ, …近い, もう少しで

  • The refrigerator is nearly empty.
    (冷蔵庫はほとんど空っぽです)
  • The project is nearly finished.
    (プロジェクトはほぼ終了しました)
  • She cleaned the house for nearly three hours.
    (彼女は3時間近く部屋を掃除しました)
  • He is nearly forty.
    (彼はもう少しで40歳です)

nearly は「ほとんど, ほぼ, …近い, もう少しで」といった意味で使われます。

  • She’s nearly always late for work.
    (彼女はほとんどいつも仕事に遅刻する)
  • The students are nearly finished with their group project.
    (生徒たちはグループプロジェクトをほぼ終えた)
  • The concert venue can hold nearly 100 people.
    (そのコンサート会場は100人近く収容できる)
  • I go for a run nearly every day.
    (私はほぼ毎日, 走りに行っています)
  • John and Mary are nearly the same age.
    (ジョンとメアリーはほぼ同い年です)

2. もう少しで…するところ

  • She nearly missed her train.
    (彼女はもう少しで電車に乗り遅れるところだった)
  • He nearly died in the accident.
    (彼は事故で死ぬところだった)

nearly は「もう少しで…するところ」の意味があります。例文(上)は「もう少しで乗り遅れるところだった → 僅差で間に合った」を意味します。また、例文(下)は「死ぬところだった → 死ななかった」を意味します。

注: 多くの辞書では、nealry のこの意味に対して「危うく…するところ」の訳語を与えています。ただ、『謎解きの英文法 副詞と数量詞』によれば、He nearly won.(彼はもう少しで勝つところだった)のように、後続する動詞句が好ましい内容でも使用可能なことから、nearly 自体は価値判断をあらわさない中立的表現であり、「危うく…するところ」は不適切とされます。そのため、本記事では、「もう少しで…するところ」の訳語のみを掲載しました。

3. ほとんど (…でない)

  • Keeping everyone happy all the time is nearly impossible.
    (全員を常に満足させることはほとんど不可能です)
  • The small spider was nearly invisible against the dark background.
    (その小さなクモは暗い背景でほとんど見えなかった)

nearly は「ほとんど(…でない)」で、否定的な意味で使われることがあります。この場合、例文(上)のように impossible、または例文(下)のように invisible を伴います。

  • Running a marathon in under two hours is considered nearly impossible.
    (マラソンを2時間以内で走ることは, ほぼ不可能と考えられている)
  • Climbing Mount Everest without proper equipment is nearly impossible.
    (適切な装備なしにエベレストに登るのは不可能に近い)
  • The clear glass was so clean that it was nearly invisible.
    (透明なガラスはとてもきれいで, ほとんど見えないほどだった)
  • The ninja moved swiftly and silently, becoming nearly invisible in the darkness.
    (忍者は素早く静かに動き, 暗闇の中でほとんど見えなくなった)

nearlyに関する発展的な知識

1. not nearly の使い方

  • The price was not nearly as high as I had imagined.
    (価格は私は想像していたほど高くなかった)
  • The time I spent studying for the exam is not nearly enough.
    (私が試験勉強に費やした時間は, とうてい十分ではありません)

not nearly は「…とはほど遠い」や「とうてい…ではない」の意味で使われます。

not nearly は多くの場合、例文(上)のように as … as 構文、あるいは例文(下)のように not nearly enough の形で使われます。

  • The wait time at the restaurant was not nearly as long as we had expected.
    (レストランの待ち時間は私たちが思っていたほど長くなかった)
  • The temperature in the room was not nearly as hot as it was outside.
    (部屋の温度は外ほど暑くはなかった)
  • I studied for two hours, but it was not nearly enough to understand the entire chapter.
    (2時間勉強しましたが, 全章を理解するには到底足りませんでした)
  • She took a few deep breaths, but it was not nearly enough to calm her nerves.
    (彼女は何度か深呼吸しましたが, 神経を落ち着かせるには十分ではありませんでした)

2. nearly の修飾

  • I arrived at the airport very nearly on time.
    (私はほぼ時間通りに空港に到着しました)
  • The temperature outside is pretty nearly perfect for a picnic.
    (外の気温はピクニックにはほぼ完璧です)
  • The puzzle is so nearly complete.
    (パズルはほぼ完成しています)

nearly は、very、pretty、so などによる修飾が可能です。

オックスフォード現代英英辞典(第10版)によれば、pretty nearly はイギリス英語の表現につき、アメリカ英語では pretty near と言うようです。

more nearly は使用可能?

多くの辞書では nearly は比較変化しないとされています。一方、次の例文のように、more nearly ということも、場合によって可能です。

例: He threw the ball more nearly toward the gate than toward the window. (窓の方へと言うよりももっと門よりの方向にボールを投げた)

例文の出典: 英語基本形容詞・副詞辞典

3. nearly と almost の違い

nearly の類義語に almost があります。いくつかの違いを紹介していきましょう。

A. nearly と almost が交換可能な場合

  • I’ve almost/nearly finished.
    (もうすぐ終わります)

出典: Practical English Usage

nearly と almost は、多くの場合、交換可能な意味として使われます。アメリカ英語では、almost のほうが多く使われる傾向にあります。

B. almost が nearly より “近い” 場合がある

  • It’s nearly ten o’clock.
    (もうすぐ10時です)
  • It’s almost ten o’clock.
    (もうすぐ10時です)

出典: Practical English Usage

場合によって、almost が nearly よりも “near(近い)” 時点をあらわすことがあります。例文(上)は nearly を使っていますが、感覚的には 9時45分くらいに使用可能です。一方、例文(下)の almost を使った文では、9時57分頃(= nearly よりも対象の時刻に近い)と感じられます。

C. nearlyはalmostより驚きが込められることがある

  • It cost me almost twenty pounds.
    (それは20ポンド近くしました)
  • It cost me nearly twenty pounds.
    (それは20ポンド近くしました)

出典: Current English Usage

almost は純粋に程度をあらわす語なのに対して、nearly は何か特別な含みが込められることがあります。例えば、例文(上)は単に20ポンド近くかかったと事実を述べているのに対して、例文(下)は20ポンド近く「も」かかったのように、話し手がやや驚きを持って述べている感じがします。

nearly は very/pretty と共起可能

『nearly の修飾』でも述べたように、nearly は very や pretty による修飾が可能です。一方、almost はこれらの語による修飾は不可となります。

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