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英語の絶対最上級の使い方!例文でわかりやすく解説

絶対最上級

英語の絶対最上級とは、極めて高い程度をあらわす最上級の用法である。

たとえば、The article is most reliable.(その記事はとても信頼できる)のmostが絶対最上級に該当する。

英語を勉強中のあなたは次のような疑問をお持ちではないだろうか?

  • mostにtheがつかない場合があるが、それはなぜなのか?
  • a most …という使い方を見たが、mostにaとつけられるのはなぜか?
  • 絶対最上級はどのように解釈すればいいのか?

そこでトイグルでは絶対最上級について詳細を解説していく。学習の参考になるはずだ。

*目次

1. 絶対最上級は「very+形容詞」の意味になる用法

絶対最上級をひとことで言えば、「very+形容詞」の意味になる用法である。

例を見てみよう。次の英文のmostは絶対最上級だが、意味的にはveryで置き換えられる。

  • (1) She is most intelligent. (彼女はとても頭がよい)
    • = She is very intelligent.

絶対最上級と対をなすのが相対最上級である。相対最上級は「Xの中で一番…だ」をあらわすもので、一般では最上級と呼ばれる。

絶対最上級について理解を深めるには、相対最上級を構造を比べてみるとよい。

  • (2) John is most intelligent. (ジョンはとても頭がよい)
  • (3) John is the most intelligent student in the class. (ジョンはクラスで最も頭のよい学生だ)

(2)は絶対最上級なので、比較の対象がなく、漠然と程度が高いことを示す。一方、(3)は相対最上級なので、ジョンはクラスの中において一番頭がよいと述べられている。

絶対最上級が使われるのは、主観的な態度を示す形容詞に限られると言われる。したがって、most happy(とても幸せ)と言えるが、most tall(とても背が高い)のように客観的態度をあらわす形容詞には使えない。

  • (4) He is most happy. (彼はとても幸せだ)
  • (5) <誤> He is most tall.

絶対最上級では、通常-estで最上級にする形容詞でも、mostを使うことがある。

  • (6) It is most kind of you to invite me here. (私をここに招待してくれてありがとうございます)

一方、-estを使う絶対最上級もある。

  • (7) I wish to send my deepest sympathy. (心からお悔やみを申し上げます)

絶対最上級は否定文では使われないと言われる。次の英文は不可。

  • (8) <誤> It wasn’t a most delightful evening.

(英語基本 形容詞・副詞辞典)

強勢の位置
会話では強勢(アクセント)の位置が絶対最上級の目安になる。相対最上級ではmostに強勢が置かれるが、絶対最上級ではmostは弱く発音される。

2. 絶対最上級の使い方

絶対最上級の使い方を構文別に見ていきたい。

注: 絶対最上級は-estの場合もあり得るが、ここでは記述を統一するため、mostを使う場合に限定した。

2-1. most+形容詞

  • (9) We would be most happy to talk to you. (あなたとお話できて大変に光栄です)
  • (10) I am most delighted to see you. (あなたにお会いできてとても嬉しいです)
  • (11) It will be most convincing. (それはとても説得力があります)

絶対最上級は「most+形容詞」の形で使う。

(9)は形容詞を強調している。(10)や(11)のように分詞形容詞にも使われる。

2-2. most+副詞

  • (12) Michael behaved most respectfully. (マイケルはとても礼儀正しく振る舞った)
  • (13) Most interestingly, he was there at the beginning. (興味深いのは、彼がはじめからそこにいたことだ)

絶対最上級は、ときに「most+副詞」の形でも用いられる。

(12)はmostがrespectfully(礼儀正しく)を強調している例である。

(13)のように文副詞を強調する場合もある。

2-3. 不定冠詞+most+形容詞+単数名詞

  • (14) London is a most interesting town. (ロンドンはとても面白い街です)

絶対最上級は「不定冠詞a/an+most+形容詞+単数名詞」の形でも用いられる。

(14)はmostがinterestingを強調している例である。

2-4. 無冠詞+most+形容詞+複数名詞

  • (15) Most useful ideas have been discovered. (とても有益なアイディアが発見されている)

絶対最上級は「無冠詞+most+形容詞+複数名詞」の形でも用いられる。

(15)はmostがuseful(有益な)を強調している例である。

2-5. 所有格+most+形容詞+名詞

  • (16) Happy New Year to you and your most beautiful wife! (あなたと、そしてとても美しい奥様に新年の挨拶をしましょう!)

絶対最上級は「所有格+most+形容詞+名詞」の形でも用いられる。

(16)はmostがbeautiful(美しい)を強調している例である。

意味のあいまいさ
相対最上級と絶対最上級は時に区別があいまいになることがある。たとえば、the most intriguing girlは「最も魅力的な女の子」(相対最上級)と「非常に魅力的な女の子」(絶対最上級)の2通りの解釈があり得る。

3. まとめ

この記事では、英語の絶対最上級について詳細を解説してきた。

内容をまとめると次のようになる:

  1. 絶対最上級は極めて高い程度をあらわす
  2. 絶対最上級は概ね「very+形容詞」の意味になる
  3. mostが使われることが多いが、-estの形もある
  4. 名詞の種類によって不定冠詞や無冠詞が使われる
  5. 所有格で限定されることもある

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