英語の能格動詞とは?使い方とよく出る71語を紹介

能格動詞

英語の能格動詞とは、他動詞の目的語を自動詞の主語としても使える動詞を言う。

この記事では能格動詞について詳細を解説していく。学習の参考になるはずだ。

*目次

1. 能格動詞は自他両用で使える動詞

能格動詞について知るには例を見るのがよい。次の2つの文を比べてみよう。

  • (1) Joe opened the door. (ジョーはドアを開けた)
  • (2) The door opened. (ドアが開いた)

(1)は他動詞構文だが、その目的語が(2)の自動詞構文において、主語として使われている。このように他動詞・自動詞の交替が起こりうるものを能格動詞と呼ぶ。

英語学習の観点から言うと、私たちは能格動詞の自動詞用法を苦手とする場合が多い。

例えば、窓ガラス(window)は生き物ではないので、自らの意思で何かを壊す能力はない。そこで「窓が割れた」を英語にするとき、受動態の文を作りがちである。

  • (3) The window was broken. (窓ガラスが割られた)

(3)に文法的な誤りはないが、以下のように自動詞用法で言えれば、よりネイティブらしい響きになる。

  • (4) The window broke. (窓ガラスが割れた)
能格動詞の使い方
いま、あなたがジョンとルームシェアをしているとしよう。ある時、ジョンが洗濯機を壊してしまったのを見て、John broke the washing machine. (ジョンが洗濯機を壊した)と家主に報告した。この文は文法的には誤っていないが、表現としては直接的すぎて、ジョンの面子をつぶすことになりかねない。ここで、The washing machine broke. (洗濯機が壊れた)と言えばジョンに恥をかかすことなく事態を報告できる。
用語の解説
能格動詞は動詞の種類を表す1つの名称にすぎない。本記事ではopenを能格動詞と位置づけ、それを他動詞用法・自動詞用法と分類した。「openは能格動詞と他動詞(自動詞)のどちらなのか?」という問にあまり意味はなく、「openは能格動詞であり、他動詞用法と自動詞用法を持つ。それらを他動詞・自動詞と区別する場合も多い」ということである。

2. 英語の能格動詞一覧

能格動詞の数は多く、英語では600を超えると言われている(参考:『英文法総覧』。)

本記事では、英語でよく使われる能格動詞を種類別に紹介したい。

2-1. 変化に関する能格動詞

  • (5) Sales increased by 600 percent in two months. (売上は2ヶ月間で600%増加した)
  • (6) We have increased the number of blog posts. (私たちはブログの投稿数を増やした)

多くの能格動詞は変化をあらわす。例えば、increaseは自動詞用法では「増える」、他動詞用法では「増やす」の意味。

以下、変化に関する能格動詞の例を挙げる(意味は自動詞用法-他動詞用法の順。)

age
(年を取る/…を老けさせる)
begin
(始まる/…し始める)
bend
(曲がる/…を曲げる)
bleach
(色あせる/…を漂白する)
break
(壊れる/…を壊す)
burn
(燃える/…を燃やす)
burst
(破裂する/…を破裂させる)
change
(変わる/…を変える)
close
(閉まる/…を閉じる)
continue
(続く/…を続ける)
crack
(ひびが入る/…にひびを入れる)
darken
(暗くなる/…を暗くする)
decrease
(減少する/…を減少させる)
diminish
(減少する/…を減らす)
disperse
(分散する/…を分散させる)
double
(2倍になる/…を2倍にする)
drown
(溺死する/…を溺死させる)
dry
(乾く/…を乾かす)
empty
(からになる/…をからにする)
end
(終える/終わる)
fade
(薄くなる/…の色をあせさせる)
finish
(終える/…を終える)
grow
(成長する/…を栽培する)
improve
(良くなる/…を改善する)
increase
(増える/…を増やす)
open
(開く/…を開ける)
quicken
(速くなる/…を速める)
rot
(腐る/…を腐らせる)
shatter
(粉々に割れる/…を粉々に割る)
shrink
(縮む/…を縮ませる)
shut
(閉まる/…を閉める)
slow
(速度を落とす/…の速度を落とす)
split
(分裂する/…を分裂させる)
spread
(広がる/…を広げる)
start
(始める/…を始まる)
stick
(くっつく/…を貼り付ける)
stop
(止まる/…を止める)
stretch
(伸びる/…を引き伸ばす)
tear
(裂ける/…を引き裂く)
thicken
(濃くなる/…を濃くする)
widen
(広がる/…を広げる)
worsen
(悪化する/…を悪化させる)

(Collins Cobuild English Grammarより筆者作成)

2-2. 動きに関する能格動詞

  • (7) The elevator began to move. (エレベーターは動き始めた)
  • (8) I moved the bottle to the fridge. (私はボトルを冷蔵庫に移動させた)

いくつかの能格動詞は動きを表す。例えば、moveは自動詞用法では「移動する(動く)」、他動詞用法では「移動させる」の意味。

以下、移動に関する能格動詞の例を挙げる(意味は自動詞用法-他動詞用法の順。)

balance
(バランスをとる/…のバランスをとる)
drop
(落下する/…を落とす)
move
(移動する/…を移動させる)
rest
(もたれかかる/…をよりかからせる)
rock
(揺れる/…を揺り動かす)
shake
(揺れる/…を揺さぶる)
spin
(回転する/…を回す)
stand
(立っている/…を立てる)
steady
(安定する/…を安定させる)
swing
(揺れ動く/…を振り動かす)
turn
(向く/…の向きを変える)

(Collins Cobuild English Grammarより筆者作成)

2-3. 料理に関する能格動詞

  • (9) Water boils at 100C. (水は100度で沸騰する)
  • (10) Boil the water for 15 minutes. (水を15分間沸騰させてください)

いくつかの能格動詞は料理に関する場面で使われる。例えば、boilは自動詞用法では「沸騰する」、他動詞用法では「沸騰させる」の意味。

以下、料理に関する能格動詞の例を挙げる(意味は自動詞用法-他動詞用法の順。)

bake
(焼ける/…を焼く)
boil
(沸騰する/…を沸騰させる)
brown
(きつね色に焼ける/…をきつね色に焼く)
cook
(調理される/…を調理する)
freeze
(冷凍保存が可能である/…を凍らせる)
marinate
(マリネード漬けになる/…をマリネード漬けにする)
melt
(融ける/…を融かす)
simmer
(ことこと煮える/…をことこと煮る)
steam
(蒸される/…を蒸す)
thaw
(解凍される/…を解凍する)

(Collins Cobuild English Usageより筆者作成)

2-4. 交通に関する能格動詞

  • (11) I will always park here. (私はいつもここに駐車する)
  • (12) We parked the car in the front of the hotel. (私たちはホテルの前に車を駐めた)

いくつかの能格動詞は車両(およびその交通)に関する場面で使われる。例えば、parkは自動詞用法では「駐車する」、他動詞用法では「駐める」の意味。

以下、車両に関する能格動詞の例を挙げる(意味は自動詞用法-他動詞用法の順。)

back
(バックする/…をバックさせる)
crash
(衝突する/…を衝突させる)
drive
(車を運転する/…を運転する)
fly
(飛ぶ/…を飛行機で運ぶ)
park
(駐車する/…を駐車する)
reverse
(バックする/…をバックさせる)
run
(疾走する/…を走らせる)
sail
(航行する/…を航行する)

(Collins Cobuild English Grammarより筆者作成)

能格動詞の根源的意味は自動詞にある
能格動詞は他動詞用法と自動詞用法が認められるが、根源的な意味は自動詞用法にあると言われる。例えば、the movement of population(人口の移動)において、movementは自動詞の「移動する」が元であって、他動詞の「移動させる」ではない。
コウビルド英語辞典
コウビルド英語辞典は同じ意味の動詞を他動詞・自動詞と定義せず、かわりに能格動詞として1つの定義にまとめている辞書。英語上級者はぜひとも持っておきたい。

3. まとめ

この記事では、英語の能格動詞について詳細を解説してきた。

内容をまとめると次のようになる:

  1. 能格動詞は他動詞の目的語を自動詞の主語として使える動詞
  2. 英語には少なくとも600を超える能格動詞がある
  3. 変化、移動、料理、車両などに関する能格動詞がある

トイグルでは他にも、英文法に関する記事を執筆している。興味のある方はぜひご覧いただきたい。

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Good luck!

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